Ultraraid de la Meije: ultra beau, ultra dur et une longue histoire…

(Photo Bertrand Boone) La Grave. La Meije. Deux noms qui trottent dans ma tête depuis le début des années 1990 lorsque j’avais troqué mes deux lattes pour un snowboard, mes années « Serge Vitelli » et « Regis Rolland », synonymes de freeride, de neige et de liberté. C’était ça.

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Emeric Turcat: un «inconnu» qui roule vite…

Français quand il court en Suisse, Suisse quand il court en France, Emeric Turcat fait partie de l’équipe de VTT marathon valaisanne SWTY Mountain Tschopp, mais n’est pas pour autant reconnu et encouragé à sa juste valeur par le public valaisan ou romand lorsqu’il est à la lutte avec les cadors de chaque région. «C’est vrai que c’est parfois un peu frustrant», admet-il modestement. «Mais ce n’est pas non plus comme si je me faisais siffler par 60’000 spectateurs d’un match de foot», modère-t-il avec philosophie. «Cela me donne peut-être même un peu de hargne supplémentaire…»

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Suisses, Romands, Valaisans, tous devant à la MB Race

A la MB Race, en France toute voisine autour du Mont Blanc, comme si la course en elle-même n’était pas assez difficile (140 km et 7000m de dénivelé pour le plus long parcours), la météo peut encore venir compliquer la journée des vététistes marathoniens qui n’en demandent pas forcément autant. Ce fut encore le cas cette année avec des températures plutôt fraîches et un terrain bien gras après les orages des jours précédents et les averses en cours de route.

Le Suisse Urs Huber, vainqueur dès sa première participation: « Ça a été très dur ! Je n’ai pas regardé le chrono, ni les kilomètres, j’ai seulement appuyé fort sur les pédales ! » Photo MB Race

Rien qui n’allait arrêter l’armada suisse, romande et valaisanne, Urs Huber en tête, vainqueur des 140 km devant le Valaisan Arnaud Rapillard, encore une fois sur le podium de cette épreuve « la plus dure du monde » après sa victoire de 2013 et plusieurs deuxièmes places, en 2012, 2014 et 2016. Ce dernier a vendu chèrement sa peau sur la fin de course, conservant 17 secondes d’avance sur les Italiens Mensi et Ronchi après plus de 10h19’ de course… « J’ai vite compris que ça allait être compliqué d’aller chercher Urs Huber », explique Arnaud Rapillard sur le site de la course. « La fin était très dure, j’avais de la boue plein les yeux dans les dernières descentes. Je n’avais qu’une hâte, celle de franchir la ligne. » Il n’a d’ailleurs pas été épargné par les ennuis mécanique, avec une crevaison, des pédales qui se sont dévissées deux fois, une patte de dérailleur tordue et une petite vitesse qui ne passait plus…

Des paysages superbes, mais pas toujours bien dégagés lors de cette édition 2017. Photo MB Race.

Toujours sur les 140 km, le Valaisan Eric Morard décroche une superbe 17e place scratch et remporte la catégorie des masters 2.

Le classement des Suisses sur 140 km.

Podium 100% suisse sur le 100 km

Le classement des Suisses sur 100 km.

Après une course au coude à coude pendant plus de 7h15, le Suisse Damian Perrin s’impose de justesse devant le Valaisan Stéphane Rapillard. Les deux hommes ont livré un véritable combat, leur permettant de creuser un écart de près d’une demi-heure sur le Fribourgeois Florian Wenger.

Sur 70 km, c’est le Français Julien Saussac qui a franchi la ligne d’arrivée en tête, devant le « Valaisan » du team Mountain Tschopp, Emeric Turcat, et Pierrick Kersuzan.

Le classement des Suisses sur 70 km.

Sur les 24 femmes engagées, l’étonnante Michalina Ziolkowska, a fait forte impression en s’imposant avec plus d’1h20 d’avance sur la française Fanny Fréchinet. La locale de l’étape, Manon Socquet Juglard, complète le podium.

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